Master
Designer

Alexander Girard werd geboren in 1907 in New York City en was een vooraanstaande figuur in het Amerikaanse design na de Tweede Wereldoorlog, samen met zijn nauwe vrienden en collega’s George Nelson en Charles & Ray Eames. Zijn uitgebreide oeuvre richtte zich voornamelijk op textieldesign. Voor de Herman Miller Company creëerde Girard talrijke stoffen die zijn voorliefde voor abstracte vormen en geometrische patronen in diverse kleurcomposities tot uiting brachten. Veel van zijn bekledingsstoffen zijn nog steeds tijdloos en van hoge kwaliteit, en worden nog steeds door Vitra geproduceerd en gebruikt. Girard, die oorspronkelijk architectuur heeft gestudeerd, verwierf faam gedurende zijn lange carrière als meubel-, tentoonstellings-, interieur- en grafisch ontwerper. Hij was ook een vooraanstaand verzamelaar van volkskunst. De voorwerpen en stoffen die Girard tijdens zijn vele reizen verzamelde, vormden een rijke bron van inspiratie en ideeën. Toen Rolf Fehlbaum, de zoon van de oprichters van Vitra, Alexander Girard en zijn vrouw Susan voor het eerst bezocht in hun huis in Santa Fe in 1960, schreef Fehlbaum een brief aan zijn ouders waarin hij de diepe indruk beschreef die het op hem had gemaakt. Hij noemde het het meest fascinerende huis dat hij ooit in de Verenigde Staten had gezien.

Alexander Girard

"Infinite are man’s expressions of beauty and love; open your eyes your ears and your heart to them and you will unite the peoples of the world."

Vitra en het Vitra Design Museum hebben zich de laatste jaren ingezet voor het herwaarderen en herontdekken van het werk van Alexander Girard. De groeiende Girard-collectie in Vitra’s productportfolio omvat zijn beschilderde Wooden Dolls, de Environmental Enrichment Panels en diverse meubelstukken en voorwerpen, evenals zijn unieke textielontwerpen. Na de dood van Alexander Girard in 1993 schonken zijn erfgenamen het Girard-archief, bestaande uit honderden tekeningen, prototypes en stalen, aan het Vitra Design Museum. In 2016/17 organiseerde het museum de tentoonstelling ‘Alexander Girard: A Designer’s Universe’.