Master
Designer

Charles Ormond Eames, Jr. (17 juni 1907 – 21 augustus 1978) studeerde architectuur aan de Washington University in zijn geboortestad St. Louis. Hij moest zijn studie afbreken vanwege zijn te vooruitstrevende ideeën. In 1930 richtte hij een architectenbureau op samen met Charles Gray. Op aanbeveling van Eliel Saarinen, een Finse architect die Eames bewonderde, verhuisde hij met zijn vrouw Catherine en dochter Lucia naar Michigan. Daar studeerde hij architectuur aan de Cranbrook Academy of Art en werd hij hoofd van de afdeling industriële vormgeving. Samen met Eero Saarinen, zoon van Eliel Saarinen, ontwierp Charles Eames bekroonde meubels waarbij hij gebruikmaakte van de nieuwe techniek van het buigen van hout, ontwikkeld door zijn collega Alvar Aalto. Ray Eames (Bernice Alexandra ‘Ray’ Kaiser Eames) (15 december 1912 – 21 augustus 1988) behaalde haar diploma in 1933 aan het Bennett Women’s College in New York. Ze studeerde vervolgens bij de abstract expressionist Hans Hofmann en richtte de American Abstract Artists op na aanmoediging van een vriend. In 1940 schreef ze zich in aan de Cranbrook Academy of Art. Charles en Ray Eames trouwden in 1941 en verhuisden naar Los Angeles. Twee jaar later openden ze het Eames Office in de voormalige Bay Cities Garage aan Washington Boulevard in Venice. Het bureau bleef meer dan vier decennia actief en trok bekende medewerkers aan, waaronder Don Albinson, Harry Bertoia en Gregory Ain.

Charles & Ray Eames

"“Anything I can do, Ray can do better.” - Charles Eames"

Charles &
In 1946 presenteerde het echtpaar Eames meubels in het Museum of Modern Art in New York. Ze experimenteerden met gebogen multiplex en later ook met plastic. De productie van hun ontwerpen vond plaats bij de Herman Miller Company in Zeeland, Michigan. Tegen het einde van de jaren veertig bouwden Ray en Charles Eames in slechts enkele dagen het Eames House met prefab stalen onderdelen, wat nog steeds een architectonisch hoogtepunt is. In de late jaren vijftig richtte Charles zich meer op het maken van korte films, die dienden als een uitlaatklep voor hun ideeën, experimenten en interesses. Ray specialiseerde zich verder in grafisch en commercieel artwork en ontwierp ook textielpatronen. Charles Eames overleed op 21 augustus 1978 aan een hartaanval. Precies tien jaar later volgde zijn vrouw, zielsverwant en partner Ray hem.