Master
Designer

Florence Schust werd geboren als dochter van een bakker en werd wees op twaalfjarige leeftijd. Ze groeide op in Saginaw, Michigan, en haar vroege interesse in architectuur bracht haar naar de Kingswood School for Girls, naast de Cranbrook Academy of Art. Op Kingswood raakte Florence bevriend met Eero Saarinen, later haar leraar aan de Cranbrook Academy of Art. Ze werd warm ontvangen in de Saarinen-familie en maakte zelfs vakanties naar Finland met hen mee. De interactie met haar getalenteerde vrienden, vooral Eliel’s zoon Eero, leidde tot een sterke basis voor haar ontwikkeling en een baanbrekende carrière. Aanbevolen door Eliel Saarinen en Alvar Aalto, studeerde Florence bij enkele van de grootste architecten van de 20e eeuw, waaronder Walter Gropius en Marcel Breuer in Cambridge, Massachusetts, en Ludwig Mies van der Rohe aan het Illinois Institute of Technology. In 1941 verhuisde Florence naar New York, waar ze Hans Knoll ontmoette, die zijn meubelbedrijf oprichtte. Met Florence’s ontwerptalent en Hans’s zakelijke inzicht en vakmanschap groeide het bedrijf snel uit tot een internationaal icoon van stijl en design, nadat ze in 1946 trouwden. Florence Knoll gebruikte haar connecties om bijdragen van vrienden zoals Eero Saarinen, Harry Bertoia en Mies van der Rohe op te nemen in de Knoll-collectie.

Florence Knoll

"I designed the architectural elements that were needed to make the room work, things like the walls, tables and sofas."

Florence Knoll, met haar revolutionaire Knoll Planning Unit, heeft de standaard gezet voor moderne zakelijke interieurs in het naoorlogse Amerika. Met haar achtergrond in architectuur bracht ze moderne concepten van efficiëntie, ruimtelijke planning en uitgebreid ontwerp naar kantooromgevingen. Ze geloofde sterk dat ze niet alleen ruimtes versierde, maar ze daadwerkelijk creëerde. Florence en haar Planning Unit waren verantwoordelijk voor de interieurs van grote Amerikaanse bedrijven zoals IBM, GM en CBS. Binnen de Planning Unit droeg Florence regelmatig meubelontwerpen bij aan de Knoll-catalogus. Ze beschouwde haar ontwerpen nederig als de “vlees en aardappelen”, de basisstukken tussen de opvallende creaties van Bertoia, Mies en Saarinen. Met haar aandacht voor detail, gevoel voor proportie en beheersing van moderne esthetiek zijn veel van haar ontwerpen net zo gevierd als die van haar collega’s. Na de tragische dood van Hans Knoll in 1955 leidde Florence Knoll het bedrijf als president door uitdagende tijden. In 1960 trad ze af als president om zich te concentreren op design en ontwikkeling, en in 1965 ging Florence Knoll Bassett (ze hertrouwde in 1957) met pensioen. Haar bijdragen aan Knoll en aan de opkomst van modernisme in Amerika zijn onschatbaar.