Master
Designer

Geboren in Utrecht in 1888, leerde de Nederlandse ontwerper Gerrit Rietveld het vak van meubelmaker in het atelier van zijn vader vanaf zijn elfde levensjaar. Later volgde hij verschillende avondcursussen in meubelmakerij en architectuur. In 1919 sloot hij zich aan bij ‘De Stijl’, een invloedrijke Nederlandse kunstenaarsgroep met leden zoals schilder Piet Mondriaan en architect Theo Van Doesburg. Rietvelds ontwerpen zijn emblematisch voor het pure kubisme, gekenmerkt door geometrische vormen en het gebruik van primaire kleuren zoals rood, geel en blauw. Veel van Rietvelds ontwerpen waren revolutionair, waaronder de zigzagstoel en de rood-blauwe stoel, die van groot belang waren voor zijn ontwikkeling als meubelontwerper. De rood-blauwe stoel is een van zijn bekendste ontwerpen binnen de kunstbeweging ‘De Stijl’ en een cruciaal voorbeeld van vroege modernistische ontwerptechnieken, waarbij het concept van ‘zitten’ werd gereduceerd tot elementaire rechte vormen. Deze stoel, bestaande uit 15 beukenhouten steunen en twee triplex panelen, toont Rietvelds fascinatie voor nieuwe massaproductietechnieken. De onderdelen zijn niet traditioneel verbonden, maar met bevestigingen aan de boven- of zijkanten. De kleuren, lijnen en vormen zijn reminiscentie aan het werk van Piet Mondriaan. Ondanks zijn strakke vorm is deze stoel verrassend comfortabel, zelfs zonder kussens. Tegenwoordig worden Rietvelds meubelontwerpen uitgebracht onder het meubelmerk Cassina. Hij geloofde sterk dat zijn ontwerpen ‘abstract-realistische sculpturen in de interieurs van de toekomst’ zouden worden.

Gerrit Thomas Rietveld

"Zitten is een werkwoord. Als je moe bent, ga je maar liggen."

Gerrit Thomas
Rietveld overleed da dag na zijn 76ste verjaardag in het Rietveld Schröder Huis. Rietveld heeft veel geleerd, en in zijn eigen ontwerpen uitgedragen, van Hendrik Petrus Berlage en tevens van Frank Lloyd Wright. De grote verbreiding van de opvattingen van achtereenvolgens De Stijl, De Nieuwe Zakelijkheid en Het Functionalisme in de moderne Nederlandse architectuur is voor een aanzienlijk deel aan hem te danken geweest. Gerrit Rietveld was een gedreven kunstenaar, wiens leven en werk onlosmakelijk verbonden waren. Zijn grote scheppingsdrang is zichtbaar in zijn artistieke erfenis, bestaande uit honderden gebouwen, tientallen meubelen en een schat aan ontwerpen, maquettes en documentatie. De soberheid die zijn werk karakteriseert, was een reflectie van zijn persoonlijkheid. Rietveld hechtte weinig waarde aan materiële zaken – hij bezat alleen het hoogst noodzakelijke – en was evenmin gevoelig voor uiterlijk vertoon.