Master
Designer

Hans J. Wegner (1914-2007), de Deense architect, staat bekend als een pionier onder de meubelontwerpers van de twintigste eeuw. Hij wordt vaak beschouwd als de meester van de stoel, waarbij hij meer dan 500 stoelontwerpen heeft gecreëerd die vandaag de dag worden beschouwd als meesterwerken. Wegner was een prominent figuur in wat nu bekend staat als de ‘Gouden Eeuw’ van het moderne Deense design. Hij geloofde in een proces van zuivering en vereenvoudiging, waarbij hij streed om de eenvoudigst mogelijke elementen van een stoel te creëren: vier poten, een zitting en gecombineerde bovenregel en armsteun. Geboren in 1914 in het zuiden van Denemarken als zoon van een schoenmaker, begon Wegner zijn leertijd op slechts 14-jarige leeftijd bij de Deense meubelmaker H.F. Stahlberg. Later verhuisde hij naar Kopenhagen en studeerde van 1936 tot 1938 aan de School of Arts and Crafts.

Hans J. Wegner

"A chair is to have no backside. It should be beautiful from all sides and angles."

In 1940 begon Wegner te werken bij architecten en ontwerpers Arne Jacobsen en Erik Møller in Aarhus, waar hij betrokken was bij het ontwerpen van meubels voor het nieuwe stadhuis van Aarhus. Dat jaar begon Wegner ook samen te werken met meester-meubelmaker Johannes Hansen, een pionier in het introduceren van nieuw meubeldesign voor het Deense publiek. Wegner’s achtergrond als meubelmaker gaf hem een diepgaand begrip van veeleisende houtbewerkingstechnieken, wat hij wist te vertalen naar prachtige vormen in zijn ontwerpen. Zijn esthetiek was geworteld in een diep respect voor hout en zijn eigenschappen, en zijn nieuwsgierigheid naar andere natuurlijke materialen stelde hem in staat om een organische, natuurlijke zachtheid te brengen naar formeel minimalisme. In 1943 richtte Wegner zijn eigen ontwerpbureau op, en in 1949 ontwierp hij zijn eerste stoel voor Carl Hansen & Søn. Zijn CH24-stoel, ook bekend als de Wishbone-stoel, werd meteen een succes en wordt sindsdien geproduceerd door Carl Hansen & Søn. Gedurende zijn carrière ontving Wegner bijna alle belangrijke erkenningen, waaronder de Lunning Prize, de Grand Prix van de Triënnale van Milaan, de Zweedse Eugen Medaille en de Eckersberg-medaille van de Koninklijke Deense Academie voor Schone Kunsten. Hij werd ook benoemd tot Honorary Doctor of the Royal College of Art en Honorary Royal Designer for Industry van de Royal Society of Arts in Londen.